ARTIKEL

Frågor och svar om mica

Här förklarar vi Lush resa till att ta bort naturlig mica från vår tillverkningsprocess. Vi berättar hur det hela började, vad vi lärde oss längs med vägen och varför vi fattat beslutet att vara helt fria från naturlig mica från den 1:a januari 2018.

Vad är mica?

Mica är namnet på ett mineral som kan addera glitter till produkter. Beroende på hur grov eller fin mineralen är, kommer den att ge olika effekter, nivåer av skimmer och färg.

Den skimrande effekten skapas när mica täcks med oxider, det är vanligast att titandioxid används. Genom att lägga på fler lager av den valda oxiden kan olika färger uppnås.

Medgrundaren och sminkkreatören Rowena Bird förklarar: ”På samma sätt som ljus studsar mot en prisma och skapar en regnbåge, uppstår en regnbågseffekt när ljus träffar titandioxid. Beroende på hur många gånger du täcker mican får du olika nyanser. Du kan skapa totalt sju olika färger och efter det blir nyansen mörkare efter varje lager av oxid.”

Hur intensiv reflektionen blir beror på micans storlek. Rowena förklarar att för att få en mer glittrande effekt måste partiklarna vara större. Större partiklar kan emellertid orsaka irritation, storleken på micans partiklar regleras därför för en del typer av produkter som ögonskuggor, för att säkerställa att produkten är behaglig och säker att använda.

Rowena lägger till: ”Storleken på pigmentet avgör hur mycket det skiner. En silkeslen ögonskugga kräver en mindre storlek på partiklarna, så att den ser jämn ut och känns mjuk. Mindre partiklar skapar ett skimmer, medan de större partiklarna ger ett grövre glitter.”

Vad är naturlig mica?

Naturlig mica är ett naturligt förekommande mineral. Det finns många olika typer av mica och det återfinns över hela världen, sminkindustrin har på senare tid föredragit indisk mica, på grund av den höga kvalitén. Mineralen används inom många olika industrier i allt från billack, bläck och ätbart glitter, till i smink. På grund av de problem, främst i form av barnarbete, som kopplats samman med brytandet av naturlig mica, har Lush fattat beslutet att utesluta ingrediensen ur vår produktion från och med 1:a januari 2018.

Vad är syntetisk mica?

Syntetisk flourflogopit – mer känt som syntetisk mica imiterar effekterna hos naturlig mica men tillverkas i laboratorium. Precis som den naturliga motsvarigheten, ger den syntetiska mican smink en glittrig effekt.

Trots att ämnet är skapat av människor, är syntetisk mica ett miljövänligt alternativ till plastglitter som är mer vanligt förekommande. Lush kreativa inköpare Gabbi Loedolff säger “Trots att det skapas på syntetisk väg i ett labb, består det av naturliga mineraler, så du slipper problemet med mikroplaster som kan hamna i hav och vattendrag.”

Som företag förblir Lush måna om att hitta de mest miljövänliga materialen till våra produkter, vilket betyder att allt skimmer och glitter du hittar i dina favoritprodukter är snällare mot miljön än PET-baserade glitter.

Eftersom syntetisk mica skapas i ett labb, är den renare, vilket gör att det går att skapa starkare färger och produkter som skiner mer, än med naturlig mica. Rowena förklarar: “De positiva sidorna med att använda syntetisk mica kommer fram när du skapar väldigt glittriga ögonskuggor. Naturlig mica har trubbiga kanter, medan syntetisk har väldigt jämna kanter, vilket gör att du kan använda mycket större partiklar av den syntetiska och få en produkt som glittrar mycket mer. Om du skulle använda samma storlek av naturlig mica skulle det kännas obekvämt runt ögonen.”

Vad är problemet med naturlig mica?

Naturlig mica är i sig inte något problem, men de etiska problem som omger mineralen är sammankopplade med inköp av den.

Lush började köpa in material som innehöll naturlig mica redan år 2012. Vi valde ut leverantörer baserat på deras garantier om att barn inte arbetade i produktionen. Vi genomförde även granskningar som bekräftade detta. Vår leverantör arbetade med en lokal icke-statlig organisation vid namn BBA (Save the Childhood foundation), som arbetar med hela byar för att åstadkomma ‘barnvänliga byar’.

Tyvärr såldes därefter avdelningen för pigment till ett annat företag. Gabbi förklarar: “Vi fick förklarat att företaget inte längre kunde erbjuda samma externa, granskning från en tredje part. De nya leverantörerna stod fast vid att inget barnarbete förekom men eftersom vi inte längre hade en bekräftelse på det från ett utomstående företag blev vi bekymrade. Det beslutades då att alla material som innehöll naturlig mica skulle bytas mot ett syntetiskt substitut. ”

År 2014 påbörjade Lush arbetet med att ersätta alla ingredienser som innehöll naturlig mica med syntetisk mica.

Varför har Lush beslutat att byta till syntetisk mica?

När vi inte längre kunde garantera en transparens i våra inköp, beslutade vi att byta till syntetisk mica. Från och med 1:a januari 2018 kommer vi inte längre använda oss av naturlig mica i vår produktion. När lagret av produkter med naturlig mica har sålt slut, kommer Lush att vara helt fria från naturlig mica.

Gabbi förklarar: “För oss handlade det om arbetet omkring brytning av naturlig mica. Det stod klart att vi inte kunde få den transparens vi önskade från vår leverantör, så vi bestämde att syntetisk mica var ett bättre och mer etiskt alternativ för oss.”

Varför har det tagit så lång tid för Lush att komma fram till det här?

Att utesluta naturlig mica från produktionen har inte varit en enkel process, eftersom det innebär att vi behöver etablera utförligare kontroller och vi ville självklart inte heller att de lager vi hade skulle gå till spillo

År 2016 upptäcktes naturlig mica i en mängd pigment som enligt informationen vi fått skulle vara syntetiska. Gabbi förklarar: “Den här upptäckten var en riktig chock för oss och uppmärksammade behovet av ordentliga kontroller. Så det handlade inte bara om att vi föredrog att inte använda naturlig mica av etiska skäl. Det var något vår leverantör var tvungen att helt stå bakom och ge en bekräftelse på, att de inte använde naturliga mica i något de levererade till oss.”

Beslutet att helt sätta stopp för användningen av naturlig mica har varit svårt och Lush stod inför ett moraliskt dilemma. Rowena förklarar: “Vi använder en väldigt liten mängd pigment i våra produkter och de går bara att köpa kilovis, så det kan bli mycket över. Beslutet togs att använda upp det lager vi hade innan vi förklarade oss fria från naturlig mica, för att undvika svinn. Nu har dock en deadline satts och pigment som finns kvar efter det datumet kommer att ges till platser som konstateljéer. Du måste ge materialet och människorna som bryter det den respekt de förtjänar.”

Gabbi tillägger: “Vi är nu glada över att ha kommit till det stadiet att vi kan sätta en deadline i början av 2018.

“När vi väl blivit medvetna om ett potentiellt problem, tar det tid att göra ytterligare research och bygga upp kunskap inom området. På Lush föredrar vi att besöka våra leverantörer och tillsammans lösa de utmaningar vi möter. I det här fallet var det tyvärr så att problemets omfattning i kombination med vår relativt ringa köpkraft, och faktumet att vi fick rådet att inte besöka platsen utan beväpnad ledsagning, innebar att vi kände att vi inte hade möjlighet att bedriva de förbättringar som krävdes. Vi valde därför att göra förflyttningen från naturlig mica till alternativet syntetisk mica.”

Varför är ni inte en del av initiativet Responsible Mica i stället?

Som en mindre inköpare, gillar vi att göra saker på vårt eget sätt...

Initiativet Responsible Mica är en association som vill skapa en 100% ansvarstagande leveranskedja av mica, inom de kommande fem åren. Initiativet kommer från en samling av företag, de flesta från sminkindustrin, som arbetar för att försöka påverka leveranskedjan och lagstiftningar kring brytning av mica. Även fast Lush stödjer associationen och dess mål, var allmänhetens uppfattning kring problemen inte en lika omfattande när vi först stötte på dem.

Gabbi förklarar: “När vi ville förändra saker, pratade andra företag inte riktigt om de här problemen. Om du tänker att sminkindustrin använder ungefär 10% av den naturliga mican som produceras i världen, är vi en väldigt liten del av det och som en liten användare har vi begränsad köpkraft. Vi kände inte att vi kunde ha den inverkan vi ville ha, vilket påverkade vårt beslut att byta till syntetisk mica.”

Hur vet jag om mina produkter är gjorda med naturlig eller syntetisk mica?

För att ta reda på om mican i dina produkter är syntetisk eller naturlig, håll utkik efter följande information på etiketterna.

Naturlig mica står som “Mica”, ‘potassium aluminium silicate’ eller ‘CI 77019’ på ingredienslistan, medan syntetisk mica betecknas som ‘syntetisk mica’ eller ‘syntetisk flourflogopit.’

Men är naturliga material inte alltid bättre än syntetiska?

Nej, så är inte alltid fallet...

Majoriteten av våra ingredienser kommer från moder naturs fantastiska kraft, men när det kommer till att hitta material som är etiska och hållbara, är naturliga ingredienser inte alltid det bästa alternativet. Ta exempelvis mysk – i många år använde företag mysk som kom från djur, men som ett vegetariskt företag, använder vi i stället syntetisk mysk för att se till att den är cruelty-free.  

Gabbi ger ytterligare ett antal anledningar till att syntetisk mica är ett bättre alternativ än den naturliga: ”Syntetisk mica ger mycket starkare färger och eftersom den tillverkas på syntetisk väg i ett labb är det en väldigt ren produkt, den har heller inte blivit förorenad av tungmetaller som naturlig mica kan bli.”

Så 2018 kommer innebära en härlig, nystart för företaget utan naturlig mica, vilket Lush etiska färginköpare Jodi Francis bekräftar: ”Beslutet att byta till syntetisk mica innebär att naturlig mica inte längre kommer att användas i vår produktion efter den 1:a januari, 2018. Vi förväntar oss en del färdigproducerade produkter i omlopp och på våra butikshyllor med naturlig mica men de tillverkades självklart innan slutdatumet.”

Att hitta och köpa in etiska och miljövänliga ingredienser är en ständigt pågående process och inköpsteamet på Lush fortsätter att arbeta hårt för att förbättra sättet våra material inhandlas på.

Om du har fler frågor kring naturlig eller syntetisk mica kan du prata direkt med vårt duktiga team på kundservice på 08-68405030, eller läsa mer om vårt miljövänliga glitter och skimmer här.  

 

Kommentarer (0)
0 Kommentarer