ARTIKEL

Läget i havet: plast, plast, plast överallt

Vår planet som brukar kallas blå rymmer idag över 150 miljoner ton plast och på dess yta tar en helt ny sorts öar form, helt gjorda av skräp.

Nu börjar den verkliga skadan av plast i haven att visa sig, havsdjur fastnar i skräp och mikroplasterna tar sig in i vår näringskedja. Forskare har upptäckt att varelser längst ner i näringskedjan får i sig plast som flyter på havsytan.

Om saker och ting fortsätter i den här takten beräknas haven, enligt the Ellen Macarthur Foundation, år 2050 innehålla mer plast än fisk. Rapporten hävdar att 8 miljoner ton plast finner sin väg ut i haven varje år, det motsvarar att en sopbil dumpas i havet varje minut. Vilket till år 2030 kan eskalera till två i minuten om vi inte gör något åt det.

Problemet med mikroplaster

Mikroplaster i kosmetika har varit ett kontroversiellt ämne under den senaste tiden. De små plastpartiklarna har bland annat visat sig vara livsfarliga för fiskar att få i sig.

Mikroplaster, som är för små för avloppssystemet att filtrera bort, hittar du bland annat i peelande ansiktsprodukter och tandkräm. Efter att de spolats ner i avloppet finner de snart sin väg ut i havsmiljön. En dusch med en mikroplastfylld produkt kan resultera i att 100,000 små plastartiklar hamnar i havet.

Varje år används bara i Storbritannien 680 ton mikroplaster i kosmetiska. Lyckligtvis införde landet i januari 2018 ett förbud mot mikroplaster i hår- och hudvårdsprodukter och en liknande lag träder under februari månad i kraft i Sverige. Men mikroplaster är ett globalt problem och om en förändring ska ske måste fler länder följa i samma fotspår.

Haven drunknar i plast

Från den amerikanska västkusten hela vägen till Japan sträcker sig det stora stillhavssopområdet, ett utav flera av samma slag i världen. Sopområdet som är en snurrande malström av marint avfall, består av två öar – det västra sopområdet och det östra sopområdet. De skapas när avfall sugs in i mitten av virvlarna, som är cirkulära strömmar som påverkas av vindmönster, planetens rotation och landmassan.

Öarna består till största del av mikroplaster: de små plastpartiklarna kan nämligen även komma från plastpåsar, flaskor och annat plastskräp som brutits ner av solen. Resultatet är en tumlande massa av grumligt vatten och material som aldrig kommer att brytas ner. I det smutsiga vattnet flyter även större plastföremål omkring och under ytan gömmer sig ännu mer skräp.

Till en början var områdets storlek okänt, men en studie visade att det östra sopområdets centra, mellan Hawaii och Kalifornien, är omkring 621,000 kvadrat kilometer stort, vilket är 30 gånger så stort som Belgien.

Mitt bland allt skärp finns däggdjur som fastnar i övergivna fiskenät och drunknar. Massan av avfall påverkar även dem allra längst ner i näringskedjan, plasten hindrar nämligen solens strålar från att penetrera ytan, vilket gör att plankton och alger inte kan producera sina egna näringsämnen.

Forskning från University of Queensland visar att över 50% av världens havssköldpaddor har fått i sig plastpåsar. Djuren misstar påsarna för maneter som är en av deras favoritmåltider. Sköldpaddorna är speciellt utvecklade för att klara av att svälja de hala maneterna, med en bakåtvänd ryggrad i halsen som gör att när de väl börjat äta något kan de inte få upp det igen.

Personerna som slåss mot plasten i haven

Runt om i världen finns individer och organisationer som kämpar för att städa upp haven.

Sea Shepherd, en internationell grupp som arbetar för att bevara det marina djurlivet, organiserar regelbundna uppstädningar längs med kuster för att se till att så mycket skräp som möjligt hålls borta från haven.

Men det rör sig inte bara om att plocka skräp; genom att analysera den data som samlas in, kan vi ta reda på mer om vilken typ av plast som har störst inverkan på miljön. De hoppas att det här ska vara nyckeln till att få regeringar att vidta de åtgärder som är nödvändiga.

Sedan år 2015 har gruppen arbetat med 5 Gyres, en organisation som arbetar mot plastförorening, tillsammans trålar de upp avfall från haven. De har funnit ett överflöd av mikroplaster. Programmet har nu expanderat till en hel flotta. Tusentals djur har skurits fria från nät och massor av plast har hittats i illegalt fångad tandnoting under Shepherds kampanj Operation Icefish.

Talespersonen Michael Beasley säger att kunderna har makten att påverka till förändring: ”Genom att bli mer medveten om den skada plast orsakar och förändra våra inköpsvanor genom att konsumera mindre (av sånt vi inte behöver) och välja återanvändbara, eko-vänliga alternativ när vi väl gör inköp, kan vi drastiskt minska mängden skadligt avfall som hamnar i vår natur. ”

Hans mål är att plocka upp minst tre skräpföremål om dagen och han uppmuntrar andra att göra detsamma.

Miljövälgörenhetsorganisationen Surfers Against Sewage tar även dem problemet med marint avfall i sina egna händer.

Ffion Matthews är volontär i gruppen som organiserar strandstädningar.

Hon anslöt sig till gruppen efter att hon förälskat sig i surfing och ville göra något åt den stora mängden skräp som fanns i havet. Hon berättar: ”Att vara i havet är en fantastisk känsla, en som borde förbli oförstörd och renande.”

Ffion var plastfri under ett helt år och uppmuntrar andra att göra något åt plastskräpet: ”Om du verkligen vill involvera dig, kontakta dina lokala politiker, berätta för dem att du är missnöjd med allt skräp du ser och uttryck din oro. Förhoppningsvis innebär mer press på våra politiker och regeringar en större chans till att de tar tag i de här problemen.”

Kommentarer (0)
0 Kommentarer