ARTIKEL

Slutet gott allting flott: kokosoljans ursprung

Kokosolja är på tapeten just nu, du hittar det i allt från chokladkakor till balsam. Oljan är fullpackad med vitaminer och mineraler och inom skönhetsbranschen hyllas den för sina återfuktande och lystergivande kvalitéer.

Lush använder sig av kokosolja från ön Nias i Indonesien, där odlas, skördas och bearbetas kokosnötterna av ett och samma företag, Sumatera. Men hur går det till när nötterna upp i träden ska omvandlas till olja i en kräm eller tvål? Det hela börjar med en dans – uppe i ett sex meter högt träd!

Resan från kokos till kosmetik...

Har du någon gång sett på tecknat där kokosnöten faller och träffar någon i huvudet, så vet du att de växter högt uppe bland trädtopparna. Det betyder att när det är dags för skörd, vilket är ungefär tre gånger per år, måste personen som ska samla in kokosen göra en skicklig dans upp för trädet och sedan hugga av frukten med en machete. Trots att de hårda nötterna faller från en höjd till upp mot sex meter, skyddas de av sina tåliga yttre skal. En bra skörd på en av de större kokosnötplantagerna kan producera upp till 15,000 kokosnötter, som var och en får ett rättvist pris baserat på storlek och kvalité.

När kokosnöten faller är den som bäst för att producera olja, så det är viktigt att få dem till fabriken så fort som möjligt. En kokosnöt håller sig färsk i ungefär tre veckor efter att den skördats, medan oljan klarar sig i upp mot två år. När kokosnötterna väl är på marken är det dags att samla ihop och transportera dem till platsen där de ska bearbetas. En förare hämtar upp kokosnötterna från olika upphämtningsplatser i området, kollar kvalitén och betalar odlarna direkt när de hämtas upp.

På platsen för bearbetningen rensas varje kokosnöt manuellt, innan de delas på mitten och tvättas. För att minimera spill och samtidigt stödja samhället, ges de bortrensade skalen till lokalbefolkningen som använder resterna att mata djuren med.

Nästa steg i processen är att blanda den strimlade kokosen med vatten och trycka massan igenom en maskin som separerar kokosköttet från vätskan. Sedan lämnas det i ett varmt rum över natten, vilket underlättar separationen av vatten och olja. Vid denna tidpunkt delas det näringsrika vattnet från oljan och lokalbefolkningen välkomnas att ta vad de behöver för att ge sina djur.
Sedan är oljan redo för att filtreras genom ett system av hink och papper. Oljan kan behöva filtreras upp till tre gånger innan den paketeras och skickas till Sumatras fastland. Därefter skeppas oljan till våra fabriker i Storbritannien och resten av världen.

Slutet gott allting flott

Men kokosoljan är bra för mer än din hud och dina smaklökar. 10 % av vinsten från Sumatera går direkt till Ono Niha Foundation, en icke-vinstdrivande organisation som ger fysiskt och ekonomiskt stöd åt folket på södra delarna av Nias och bortom. Organisationen bekostar utbildningar, läs- och datorkurser åt barnen, så väl som samtalsterapi för de barn med mentala eller fysiska handikapp. Förutom det bekostar organisationen, som startats av grundaren Matt, även en tandläkarmottagning på ön, som erbjuder tandvård och årliga rutinkontroller.

Steph Newton, kreativ inköpare på Lush, förklarar varför det är så viktigt att säkerställa att ingredienserna fungerar för de samhällen som producerar dem. Han säger: ”Det är många olika saker vi måste ta i beaktning när vi letar efter nya material. De sociala, miljömässiga och finansiella aspekterna är de första man kommer att tänka på."

”Socialt måste vi tänka på hur vi påverkar samhället, jobben som skapas och stödet, träningen och utbildningen som kan komma att behövas. Miljömässigt måste vi tänka på hur vi kan minimera vårt koldioxidavtryck och främja biologisk mångfald och återbeskogning, samt reducera avfall. Och slutligen hur samhället kan dra finansiell nytta. ”

Det enklaste sättet att försäkra sig om att detta uppfylls är att ha en nära och direkt relation med leverantören på plats. Steph säger:” Vår främsta kontakt för att få tag på kokosoljan är Matt, som är grundaren av Sumatera. Matt köper kokosnötterna från de lokala odlarna och anställer lokalbefolkningen i fabriken.
Han och hans grupp av arbetare ger ett passionerat stöd till samhället, vilket syns genom allt Ono Niha organisationen gör. Vi håller kontinuerlig kontakt med Matt, som informerar oss om produktionen och eventuella utmaningar de möter. På en ö som Nias, kan exempelvis mycket regnväder innebära oundvikliga förseningar i mogningsprocessen. Att då få den senaste informationen direkt från källan, innebär att vi på bästa sätt kan anpassa vårt lager.”

“Att arbeta med en leverantör man litar på innebär transparens. Att vi med självförtroende och säkerhet kan säga att arbetet är rättvist genomfört hela vägen till odlaren är precis vad vi är ute efter när vi letar leverantörer och vad vi eftersträvar för alla våra ingredienser.”

Ta reda på mer om Lush och vart våra ingredienser kommer från här.

Coconuts
Dehusking the coconuts
Kommentarer (0)
0 Kommentarer